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Wallace Collection e Manchester Square

Recentemente fizemos um passeio à Wallace Collection. O nome parece familiar?

Sem dúvida. A banda belga Wallace Collection (uma de minhas preferidas, nos anos 69/70) ficou relativamente famosa no Brasil. Inclusive participou do Festival Internacional da Canção de 1970, no Rio de Janeiro.  Daydream e Serenade são as canções do grupo que ficaram mais conhecidas do público brasileiro, mas eu sempre gostei da obra completa.

O primeiro disco do Wallace Collection intitula-se Laughing Cavalier.

“The Laughing Cavalier” é o nome de uma pintura de Frans Hals (1582-1666) que está exposta no museu Wallace Collection. O quadro é considerado um dos melhores retratos produzidos no Barroco. Pudemos apreciá-lo ao vivo, nesta visita.

A capa do primeiro single da banda traz uma foto de seus integrantes em frente ao quadro de horários do museu.

Em uma casa magnífica na Manchester Square, em Marylebone, centro de Londres, estão reunidas obras de arte colecionadas pela família de marqueses de Hertford e pelo filho ilegítimo do quarto marquês, Richard Wallace.

Seu acervo é muito interessante e variado. Possui várias obras de Rembrandt, Velázquez, Van Dyck, finas porcelanas, móveis que pertenceram a Maria Antonieta, armaduras e armas antigas, inúmeros relógios de mesa, entre outros tesouros.

O patrimônio foi doado à coroa britânica no século XIX pela viúva de Wallace.

A “Wallace Collection” fica ao lado da antiga sede dos escritórios da EMI na época dos Beatles (EMI House). A EMI mudou-se em 1995 e o edifício foi demolido em 1999. No número 20 da Manchester Square foi construído um novo prédio (foto acima), onde atualmente funciona a empresa ICI.

A foto da capa do LP Please Please Me foi tirada na EMI House, com o grupo no átrio do primeiro andar, olhando para o lobby embaixo. O fotógrafo  foi Angus McBean (foto com os Beatles e George Martin abaixo), em fevereiro de 1963. Versões ligeiramente diferentes dessa foto foram usadas na capa do EP inglês The Beatles e na capa da compilação vermelha The Beatles / 1962-1966. Mais tarde, em 1969, os Beatles posaram no mesmo lugar para uma foto para o projeto Get Back, que acabou se tornando o LP Let It Be. A foto de 1969 veio a ser utilizada na capa da coletânea azul – The Beatles / 1967-1970, lançada em 1973.

Há outras fotos do grupo na Manchester Square, como aquelas em que estão na escada em espiral ao lado da entrada principal da EMI House (acesso ao basement), tiradas em 5 de março de 1963.

Os Beatles frequentaram muito esse prédio. Em 5 de abril de 1963, apresentaram-se ao vivo para uma pequena audiência composta de executivos da EMI, jornalistas e fotógrafos. Nessa ocasião, receberam o primeiro disco de prata, pelo álbum Please Please Me.

É realmente uma pena que um local com tanta história tenha sido demolido.

E já que estávamos por perto, demos uma passadinha na Bakers Mews. Nessa pequena rua, atrás do prédio da EMI, havia uma porta secundária para os escritórios. Os Beatles foram fotografados ali, entrando em um táxi, em 1964.  Observando os detalhes, podemos perceber que essa ruela mudou muito pouco…